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Le Grand Nord canadien en trois provinces

Trois provinces canadiennes et un tourbillon de paysages polaires !

Qui n'a pas un jour rêvé d'explorer le Grand Nord ? Plaines sauvages et vallonnées, tantôt désertiques, tantôt boisées, et panoramas tout droit sortis d'un conte de fées vous attendent...

Le Yukon, de la ruée vers l'or aux traîneaux à chiens

Pour vous, l'aventure canadienne commence dans la province du Yukon, au nord-ouest du Canada. Dans ce décor de torrents limpides et sommets enneigés se cache une faune incroyable. Avez-vous déjà croisé le chemin d'un caribou ? Ce road-trip canadien vous en donnera peut-être l’occasion… Ouvrez l’œil !

En attendant d’apercevoir cet animal emblématique du Grand Nord, glissez vos pas dans ceux des mineurs de Dawson. Sous ses airs paisibles, cette jolie ville renferme un passé bien agité puisqu'elle fut le théâtre d'une grande ruée vers l'or à la fin du XIXe siècle. Nombreux sont les aventuriers qui s'y sont rendus avec l'espoir de faire fortune et de trouver dans ses ruisseaux « la » pépite qui les transformerait en millionnaires.

Filez maintenant vers le sud-est, direction Whitehorse. Là, troquez votre volant pour un traîneau à chiens et offrez-vous une randonnée mémorable. Imaginez un peu : le vent qui vous caresse le visage, tandis que vous glissez le long des étendues blanches. Vous vous sentez en parfaite cohésion avec la nature qui vous entoure… Selon vos goûts et vos envies, vous choisissez une expédition pour une demi-journée, deux jours ou même une semaine pour les grands aventuriers !

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Grandes plaines au Canada

Les Territoires du Nord-Ouest, au plus près de la nature

Réputés pour leur beauté sauvage, les Territoires du Nord-Ouest vous accueillent au sein de la réserve du parc national du Canada Nahanni. Un espace inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1978. En longeant de la rivière Nahanni Sud, vous rencontrez des paysages aussi variés que spectaculaires : canyons, cascades, forêts, grottes. Si vous aimez la nature, vous êtes servi ! Bien entendu, la faune est tout aussi impressionnante et compte, entre autres, des espèces rares telles que le grizzli ou le mouflon de Dall. 

Prochaine étape ? La capitale des Territoires du Nord-Ouest : Yellowknife. Pour bien comprendre la culture de cette ville du nord, commencez par visiter le Northern Frontier Visitors Centre. Ses expositions, régulièrement mises à jour, vous en apprennent plus sur l'histoire de Yellowknife, son passé minier et sa culture aborigène. Après cela, pourquoi ne pas découvrir la localité lors d’une randonnée ? Les circuits ne manquent pas et vous avez le choix du décor entre collines, lacs, ou forêts boréales.

Et si l'époque s'y prête, empruntez les routes de glace du Grand lac des Esclaves. Le nom vous fait frissonner ? Et pourtant, ces routes gelées, accessibles seulement durant quelques semaines en hiver, traversent la toundra, les lacs et les rivières pour atteindre les coins les plus reculés et difficiles d'accès de la région. Là encore, vous avez le choix, du transport cette fois : parcourez les routes de glace en voiture, sur un traîneau à chiens ou à motoneige !

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Balade en chiens de traîneaux

Nunavut, à la rencontre des Inuits

Dans la langue des Inuits, le mot « Nunavut » signifie « notre terre ». Une terre au plus près de l’Arctique, qui vous ouvre les portes de ses paysages polaires.

Du printemps à l'été, vous pouvez explorer la banquise, le long du parc national de Sirmilik à Arctic Bay ou alors à Clyde River, face au Groenland. Au programme : défilé prodigieux d'oiseaux sauvages, d'icebergs en perdition, sans oublier le passage des baleines, des ours polaires, des phoques... Des images d'une rare beauté qui vous laissent des souvenirs et des rêves plein la tête.

De juillet à septembre, vous pouvez également sillonner les eaux glacées de l’Arctique à bord d'un bateau brise-glace. Une croisière excitante, digne des plus grandes épopées d’explorateurs. Laissez-vous griser par l’air pur des lieux !

Le Nunavut est aussi une région où la pêche fait partie des traditions et des coutumes. Essayez-vous à la pêche en eau libre ou sous la glace, dans les lacs et les rivières. Les opportunités ne manquent pas ici ! Seule règle à respecter avant d'attraper ces scintillants poissons : obtenir un permis local, disponible dans les magasins de pêche et sport. C’est à vous !

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« La sombre forêt de résineux se resserrait de chaque côté du fleuve gelé. Les arbres, qu'une récente bourrasque avait dépouillés de leur blanche couverture de givre, semblaient se pencher les uns vers les autres, ténébreux et inquiétants dans le jour blafard », Jack London, Croc-Blanc, 1906.

Le Grand Nord inspira bien des romans à l’auteur Jack London, mais l'histoire de Croc-Blanc reste probablement la plus connue et la plus adaptée au cinéma. Une lecture ou relecture de ce grand classique reste idéale pour vous mettre dans l’ambiance avant votre road-trip au Grand Nord.

Les aurores boréales au Yukon

De l'automne au printemps, le territoire du Yukon accueille le fascinant spectacle des aurores boréales. À cette époque de l'année, le ciel s'anime de lueurs colorées aux reflets fluorescents verts et rosés. Un phénomène naturel hors du commun, à ne pas rater !

Le Grand Nord canadien on the road, et en bref

Quand y aller ?

Si vous êtes intéressé par les aurores boréales, mieux vaut visiter le Nord canadien entre l'automne et le printemps. Par contre, si ce sont les paysages polaires de la banquise qui vous attirent, rendez-vous à Nunavut entre mai et juin !

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Comment se déplacer ?

Le Canada est un territoire immense et sauvage ! Pour changer de province, vous n'aurez parfois pas d'autre choix que de prendre l'avion, sinon le voyage en voiture risque d'être très long...

Où dormir ?

Pour votre itinéraire à travers les provinces du Nord canadien, posez vos valises dans l'un des nombreux hôtels du Yukon ou hôtels à Nunavut.

Où manger ?

Thornton's wine & tapas room : 5125 52e avenue, Yellowknife
Cuisine française, mets de 16 à 32 €*

Cheechako Bakeshop : 902 Front Street, Dawson
Boulangerie, pâtisserie, prix entre 3 et 7 €*

The Drunken Goat Tavern : 950 2e avenue, Dawson
Cuisine grecque, entre 12 et 22 €*

Zehabesha : 5004  51e avenue, Yellowknife
Cuisine traditionnelle éthiopienne, prix entre 8 et 16 €*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

Le Nord Canada sous l’œil de Lewis Gilbert

Saviez-vous qu'une partie du film L'espion qui m'aimait a été tournée sur les Territoires du Nord-Ouest du Canada ? Visionnez ce 10e volet de la saga James Bond et saisissez l'occasion de poursuivre votre exploration polaire, tout en revisitant un classique du 7e art.

4 événements incontournables dans le Nord canadien

Juillet : Folk on the Rocks à Yellowknife ;  festival de musique sur 3 jours
Février : Yukon Surdough Rendez-vous ; carnaval à Whitehorse
Mars : Snowking Winert Festival à Yellowknife ; concours de châteaux de neige !
Juillet : Dawson City Music Festival ; musique soul, folk et électro à l’honneur