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Séjour hors des sentiers battus dans le mezzogiorno italien

L’Italie a gardé plus d’un tour dans sa botte ! Loin de la Toscane, de Venise, et de Rome, le mezzogiorno (le midi !) sauvage n’attend que vous… De Lecce a Reggio di Calabre, le voyageur curieux n’est jamais loin des splendides côtes des mers Ionienne et Tyrrhénienne qui bordent des campagnes aux vallées mystérieuses.

Jours 1, 2 et 3 : La pointe de la botte vous fait du pied

Commencez votre périple hors des sentiers battus à l’extrême pointe de la péninsule italienne avant de remonter doucement vers d’autres horizons.

Salento, la pointe du talon

Dans cette région très appréciée des touristes italiens, vous partez à l’assaut du temps. Lecce la magnifique regorge de trésors architecturaux baroques hérités des XVIe et XVIIe siècles. Flânez à la découverte de ses richesses au détour d’un balcon, d’une petite place, d’une ruelle perdue... Et n’oubliez pas la Plaza del Duomo et son campanile ainsi que la superbe Basilique Santa Croce, chef-d’œuvre de l’art baroque.

Dans les villages alentour, vous voyagez au temps reculé des moines byzantins, réfugiés dans des cryptes pour fuir la colère de l’empereur d’Orient. Installés jusqu’au IXe s., ils ont laissé des témoignages iconographiques étonnants et émouvants.

Parcourir les côtes du Salento vous donnera un aperçu du paradis sur terre... Plages aux eaux cristallines, criques de carte postale, petits villages de pêcheurs : il est urgent de ralentir et de prendre le rythme de l’Adriatique et de la mer Ionienne.

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Porto Badisco, Salento - Crédit photolarrylurex sous licence CC BY-SA 2.0

À la découverte des Pouilles

Dans les Pouilles, terre de migrations, d’échanges et d’ouverture sur la méditerranée, vous passez de la Basilique San Nicola de Bari qui attire des milliers de pèlerins orthodoxes russes au Castel del Monte, un édifice arabo-normand du XIIIe s. Du côté d’Alberobello, les trulli, ces « tipis » en pierre sèche surmontés d’ardoises calcaires et peints de sigles ancestraux offrent un paysage étonnant. Bref les Pouilles fascinent et déroutent !

Avant de partir vers d’autres contrées, laissez-vous charmer par l’incroyable cité blanche de Polignano a Mare, qui plonge dans l’Adriatique. Perdez-vous dans l’arrière-pays, au milieu des vignobles de Locorotondo, à l’ombre des oliviers et à l’écoute des cigales...

Jour 4 : Voyage hors du temps à Matera la biblique

Isolée sur un piton rocheux surplombant un cours d’eau, Matera est surnommée la deuxième Bethléem. Ici, l’important n’est pas tellement la cathédrale ou les belles églises, mais bien l’architecture fascinante de la cité. Creusées à même le tuf, les habitations et les églises troglodytes se mêlent les unes aux autres, dans une blancheur étincelante et presque mystique. Courez visiter cette ville incroyable, avant que toutes les maisons (occupées depuis 2000 ans !) ne se transforment en hôtels de luxe et en boutiques de souvenir. Un véritable voyage hors du temps...

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Matera - Crédit photoTango7174 sous licence CC BY-SA 4.0

Jour 5 et 6 : Plages et montagnes en Lucanie et Calabre

Vos derniers jours en Italie vous mènent dans les montagnes agrestes avant d’aller vous rafraîchir sur les plages de Calabre.

Basilicate, la région oubliée d’Italie

L’une des provinces les plus pauvres de la péninsule promet des séjours réellement authentiques, tant l’offre touristique est encore balbutiante. C’est bien là le charme de l’ancienne Lucanie. Après une journée mémorable à Matera, pourquoi ne pas vous perdre dans les montagnes arides aux paysages secs et austères, à la recherche de petits villages où déguster les spécialités locales ? Si les tripes de moutons ne vous enthousiasment guère, rabattez-vous sur le pecorino di Filiano ou sur l’Amaro Lucano, la célèbre liqueur aux herbes...

Les plages paradisiaques de Calabre

Avec ses 800 km de côte répartis entre la mer Tyrrhénienne et la mer Ionienne, l’extrême sud de l’Italie continentale offre quantité de criques sublimes et de plages de sable blanc. Et ici, point de stations balnéaires ou de béton pour gâcher la vue ! Posez votre serviette à Maratea, à Tropea ou encore à Capo Vaticano, considérée ni plus ni moins comme l’une des plus belles plages au monde. À Capo Spulico, vous pourrez même profiter du climat et de l’eau turquoise à l’ombre du château fort du XIIe s., construit à quelques mètres de la plage !

« La région (des Pouilles) est une terre d’ultime frontière, de “finis terrae”. Quand la terre s’arrête ainsi (...) une autre terre commence : une terre d’imagination, de voyage, de rêve, un point de départ vers l’aventure. Elle a aussi marqué la séparation entre, d’un côté, le monde chrétien, et de l’autre, le monde musulman : les Turcs, les Albanais. C’est une région du Sud, mais un Sud mâtiné d’Orient. C’est l’endroit d’Italie où l’on sent le plus la Grèce et le Levant. Je dis souvent que les Pouilles sont pareilles à un bateau qui sillonne la Méditerranée, la proue tournée vers le Levant. »

Edoardo Winspeare, cinéaste italien

Les bronzes de Riace

Le 16 août 1972, un plongeur amateur s’adonne à sa passion au large de Riace quand il voit apparaître un bras au fond de l’eau ! Il alerte aussitôt les autorités qui découvrent finalement deux magnifiques statues remarquablement conservées ! Les bronzes de Riace sont aujourd’hui mondialement connus et exposés au musée de Reggio di Calabre. Ne manquez pas de leur rendre visite, pour admirer l’incroyable richesse des détails qui ornent ces sculptures grecques datées du Ve s. av. J.-C.

L’Italie, en bref

Quand y aller ?

Le Mezzogiorno est encore relativement peu fréquenté, mais préférez tout de même le printemps ou l’automne pour voyager en paix et éviter les grosses chaleurs.

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Comment se déplacer ?

Optez pour la location de voiture pour accéder aux petits villages authentiques et perdus…

Où dormir ?

En réservant votre hôtel en Italie, pourquoi ne pas essayer un séjour en agriturismo ? Ces variantes locales des gîtes ruraux vous garantissent un accueil chaleureux et des repas authentiques ! Envie d'un logement plus conventionnel mais toujours hors des sentiers battus, optez pour l'un des nombreux hôtels sports d'aventure de Salento ou pour un hôtel à Calabre.

Où manger ?

Osteria del Vico : Vico del Mercato 1, Gallipoli
Trattoria familiale perdue dans une petite rue, excellente cuisine de la mer, à partir de 15 €*

Dalla Padella alla Brace : Via Domenico Ridola 71, Matera
Parfait pour un menu le midi, avec antipasti et plat principal copieux et savoureux. À partir de 15 €*

Antichi sapori del mare : Viale g. Berto, Capo Vaticano
Poisson on ne peut plus frais ! À partir de 15 €*

La Tana del Polpo : Via Vallisa 50-51, Bari
rais et pâtes exceptionnelles. À partir de 20 €*

* Les prix sont donnés à titre indicatif et peuvent varier.

Matera sous l’œil d’Hollywood

En déambulant dans les rues escarpées de Matera, vous éprouvez une sensation de déjà-vu ? C’est sûrement que vous êtes un cinéphile averti ! En raison de sa ressemblance avec ce que devaient être les anciennes cités du Proche-Orient, Pasolini y a tourné L’évangile selon Matthieu, Mel Gibson La passion du Christ, et Timur Bekmanbetov le blockbuster Ben Hur sorti en 2016...

4 événements incontournables dans le mezzogiorno

Février : Carnaval de Putignano, un des plus anciens d’Europe, avec de superbes chars et personnages en papier mâché

Mars : semaine sainte à Tarente

Août : Notte della Taranta. Découvrez la musique traditionnelle du Salento, la pizzica, le temps d’une nuit de fête à Melpignano.

Août : Festa della bruna, procession de bergers et festivités dédiées à la Vierge, à Matera