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Episode 1 : À la découverte des villages londoniens

Londres, avec ses 8 millions d'habitants, peut parfois ressembler à un véritable chaos urbain ; mais, loin des foules, se trouvent des petites oasis de calme où l'on se croirait transporté dans un village anglais. Ces endroits riment avec tradition, charme typique et communauté et sont parmi les plus beaux de la capitale.  

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Victoria et Steve Watts

Victoria et Steve sont un couple de Londoniens. Il est réalisateur, elle écrit des guides de voyages. A travers une série de vidéos sur Londres, ils partagent leurs trésors cachés dans la capitale britannique.

Voici un florilège de mes « villages » londoniens préférés.

Hampstead

Hampstead était à l'origine un paisible petit village où ses habitants cultivaient la terre et élevaient des animaux. Avec l'épidémie de grippe du XVIIe siècle, de nombreux Londoniens commencèrent à s'y installer pour échapper à la pollution de la ville. C'est aujourd'hui l'un des quartiers les plus cossus de la capitale. Le parc d'Hampstead Heath est parfait pour se promener, et sa colline Parliament Hill offre une vue magnifique. On peut aussi se baigner dans ses bassins. Il y a en trois : un pour les hommes, un pour les femmes, et un mixte.

Dulwich Village

Dulwich Village, dans le sud de Londres, est l'un des plus beaux quartiers de Londres, très prisé des familles. On y trouve de charmants cafés ainsi qu'un magnifique parc, avec un lac où faire de la barque. Le musée Dulwich Picture Gallery vaut également le détour. Ce fut la première galerie d'art publique à ouvrir au monde, et son architecture est impressionnante. Elle accueille régulièrement les expositions les plus célèbres du pays.

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Dulwich Village par Victoria Watts

Broadway Market

Broadway Market vaut particulièrement d'être visité le samedi, lorsque son marché fermier et gourmand anime la rue principale. Il est particulièrement prisé des jeunes gens branchés du coin, qui lui donnent parfois une allure de défilé de mode. Aucun des étals et commerces du marché ne distribue de sac plastique. Une fois vos courses faites, vous pourrez aller manger dans le parc voisin. Vous trouverez également aux alentours d'autres petits marchés, où vous trouverez antiquités, bibelots et encore plus de nourriture.

Columbia Road Flower Market

Le marché aux fleurs de Columbia Road a vu le jour dans les années 1830 et se tient tous les dimanches de 8 h et 15 h. C'est l'un des endroits les plus colorés de Londres, non seulement pour ses étals mais aussi pour son accent cockney typique !

Camden Passage

Caché derrière l'une des rues principales d'Islington se trouve la petite rue piétonne de Camden Passage. Elle accueille le mercredi et le samedi un marché d'antiquités depuis les années 1950. On y trouve aussi de mignonnes petites boutiques vintage, des cafés et un pub où flâner le temps d'un après-midi.

Portobello

Portobello est un plaisir à explorer tous les jours de la semaine, mais c'est le célèbre marché d'antiquités du samedi qui attire les foules. Il est tout aussi agréable de se promener dans le quartier et d'admirer les maisons aux façades colorées. Les « mews », sortes de courées britanniques, sont particulièrement charmants.

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Portobello Road par Victoria Watts

Little Venice

De nombreux Londoniens vivent sur l'eau, et l'un des endroits les plus prisés des propriétaires de péniches est le quartier bariolé de Little Venice. Promenez-vous le long du canal où vous pourrez admirer de superbes bateaux ; l'un d'eux abrite même un café, et un autre un spectacle de marionnettes. De Little Venice, vous pourrez ensuite prendre un bateau-taxi jusqu'à Camden : rien de mieux pour explorer la ville !

Primrose Hill

Comme la plupart des villages londoniens, Primrose Hill est prisé des célébrités. Sa charmante rue principale regorge de très bons restaurants, mais le plus bel atout du quartier est Primrose Hill, une colline dans un parc offrant une vue magnifique sur Londres. Les gens s'y précipitent pour pique-niquer aux premiers rayons du soleil, et c'est un endroit parfait pour flâner le weekend.  

Quel que soit le village que vous choisissez d'explorer, n'oubliez pas de vous rendre dans un des pubs du coin pour savourer une pinte ou une tasse de thé.