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Top 5 des visites à Windsor

En mai 2018, Windsor accueillera un mariage très attendu : celui du prince Harry et de Meghan Markle. Voici un guide des lieux incontournables de la ville si vous ne voulez manquer pour rien au monde les festivités ou souhaitez simplement vous échapper de Londres pour une journée sympa et dépaysante.

 

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1. Château de Windsor

La découverte de la ville ne serait pas complète sans une visite du château de Windsor, le plus ancien palais habité sans interruption dans le monde et l'une des résidences de la reine Élisabeth II. Depuis sa construction par Guillaume le Conquérant au XIe siècle, le château a accueilli 39 monarques. Découvrez des siècles d'histoire royale en parcourant ses pièces imposantes emplies de trésors : du mobilier ornemental, des peintures célèbres, des armures et une magnifique collection d'argenterie. Entrez dans la chapelle Saint-Georges et appréciez son architecture gothique à couper le souffle. Si vous venez à la bonne heure, ne ratez surtout pas la relève de la garde et sa cérémonie empreinte de faste et d'apparat.

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A l'intérieur de l'enceinte du Château de Windsor

2. Windsor Great Park

Pour se détendre et respirer l'air pur, il n'y a pas mieux qu'une balade au cœur du Windsor Great Park. Ce magnifique parc s'étend sur 2 020 hectares de verdure et laisse entrevoir çà et là des monuments historiques et des merveilles horticoles. Quelque 500 cerfs vivent en liberté dans le Windsor Great Park qui donne à découvrir plus de 1 000 ans d'histoire royale fascinante. Une balade paisible qui vaut le détour : la splendide avenue arborée de la Long Walk, qui part du château de Windsor et traverse le parc jusqu'à l'imposante statue de Copper Horse. Le Savill Garden, un jardin haut en couleurs datant de l'époque de Georges VI, est un autre endroit remarquable à découvrir dans le parc.

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Les cerfs de Windsor Great Park

3. Hippodrome d'Ascot

Fondé en 1711 par la reine Anne, l'hippodrome d'Ascot a toujours entretenu des liens étroits avec la famille royale britannique. Le meeting annuel Royal Ascot, un grand rendez-vous mondain en Angleterre, remonte au tout début de l'histoire des courses. Il reçoit traditionnellement la visite de la Reine et des autres membres de la famille royale. Abondamment couvert dans la presse, l'événement fait la part belle à la mode, qui vole bien souvent la vedette aux courses elles-mêmes ! Visitez Ascot et laissez-vous happer par l'univers des courses, tout en profitant d'un fabuleux pique-nique sous le soleil. Les passionnés de courses hippiques pourront également visiter le Royal Windsor Racecourse, autre magnifique champ de courses situé non loin du château de Windsor.

4. Windsor & Royal Borough Museum

Inauguré par la Reine en 2011 à l'hôtel de ville où se sont mariés en 2005 le prince Charles et Camilla Parker Bowles, le musée est l'endroit idéal pour plonger un peu plus au cœur de la riche histoire de Windsor. Il renferme une vaste collection d'objets, des outils préhistoriques comme des pièces romaines, mais aussi des objets militaires souvenirs des guerres des siècles passés. Une attraction à la fois intéressante et accessible, qui plaira à toute la famille.

5. Eton College et le Natural History Museum

Fondé en 1440 par le roi Henri VI, le célèbre Eton College demeure aujourd'hui encore une institution très influente. Les visites sont ouvertes aux particuliers et petits groupes, sur réservation par Internet. Les trois musées, le Museum of Antiquities, le Museum of Eton Life et le Natural History Museum, peuvent être visités le dimanche après-midi. Avec ses quelque 16 000 spécimens et illustrations, le Natural History Museum est l'endroit rêvé pour découvrir la biodiversité ainsi que la faune et la flore locales. Une page du manuscrit original de L'Origine des espèces de Charles Darwin y est même exposée. Une pièce rare !

Si vous pensez qu'une journée ne suffira pas pour tout découvrir, pourquoi ne pas rester un week-end et réserver un hôtel à Windsor ?