Retourner aux résultats

J'habite à Koh Tao en Thaïlande

Rien de tel qu'un séjour de détente au pays du sourire, la Thaïlande, pour changer d'air et explorer de nouveaux horizons. Nous partons à la découverte de Koh Tao, une petite île de 21 km² ayant pour célèbres voisines Koh Phanghan qui accueille la Full Moon Party, et Koh Samui avec son aéroport de proximité. Au programme : des plages paradisiaques, des massages et fruit shakes, mais aussi des eaux chaudes incroyablement cristallines. À Koh Tao, les fonds marins sont rois et offrent de multiples activités sportives accessibles à tous.

Jürgen Neuhaus, instructeur de plongée, partage son coup de cœur pour celle que l'on nomme « île de la Tortue ». Originaire de Darmstadt, en Allemagne, Neuhaus a visité Koh Tao avant de décider d'y emménager en 2005. Si 12 ans se sont depuis écoulés, la magie, elle, continue d'opérer.

Immersion en eaux turquoises

« Le charme de la petite île, avec ses beaux sites de plongée pas trop profonds, où la vie sous-marine est intacte et préservée et les courants sont très faibles, font de Koh Tao l'un des meilleurs spots pour apprendre la plongée », explique Neuhaus. Au sein de ses nombreux centres et écoles de plongée, Koh Tao délivre chaque année des milliers de certifications à ses aventuriers. Parmi les sites les plus renommés où faune et flore sous-marines cohabitent en harmonie, nous pouvons citer Japanese Gardens et ses coraux flamboyants, idéal pour les débutants souhaitant y faire leur baptême, et Chumphon Pinnacle. Ce dernier est peuplé d'anémones, poissons clowns et poissons chirurgiens, et il n'est pas rare d'y admirer des raies-manta et barracudas. Plus insolite, au large de la côte ouest de Koh Tao repose aussi l'épave du HTMS Sattakut. En 2011, ce navire a volontairement coulé afin de se transformer en véritable récif artificiel logé à environ 30 m de profondeur.

Découverte de l'île au rythme local

Avec sa végétation luxuriante et ses eaux tropicales, Koh Tao représente à bien des égards l'incarnation de l'exotisme par excellence. Dépaysement peut parfois rimer avec solitude chez le voyageur, mais sur l'île la politesse et l'attitude accueillante des Thaïlandais savent d'emblée mettre le touriste à l'aise. « Il faut parler le plus possible avec les gens du coin, apprendre quelques mots de la langue du pays, prendre le temps d'apprécier les spécialités culinaires, être ouvert d'esprit et aimable. Les Thaïs sont très polis, mais il faut apprendre à connaître la culture locale avec ses coutumes et traditions, ses règles qui sont souvent différentes des nôtres - comme partout d'ailleurs », conseille Neuhaus.

Plongée, mais pas seulement

« Koh Tao offre un superbe monde sous-marin, riche et diversifié, pour le snorkeling et la plongée, mais aussi des sites d'escalade et de randonnée qui, eux aussi, sont incontournables », raconte Neuhaus. Tandis que les randonneurs peuvent profiter des points de vue panoramiques tels que celui du John Suwan Viewpoint, avec sa plage privée en annexe; les passionnés d'escalade sont encouragés à se tourner vers une école locale. Les amoureux des émotions fortes apprécieront quant à eux la tyrolienne de Koh Nang Yuan, trois petits îlots réunis par un banc de sable et accessibles par taxi boat depuis Koh Tao.

Un havre de détente où vivre ses passions

Neuhaus ne tarit pas d'éloges sur l'île. « Ici, je peux faire exactement ce que j'aime, à un rythme détendu qui est le mien, et profiter en même temps du vaste éventail culinaire Thaï et international », ajoute-t-il. Après une journée placée sous le signe du sport et du farniente, rien de tel que de déguster un dîner de poisson frais grillé sur la plage, siroter de l'eau de coco dans un hamac avec Bob Marley en fond sonore, participer à une retraite de yoga, ou simplement contempler les étoiles depuis l'une des nombreuses terrasses. Les possibilités sont infinies. « La Thaïlande est toujours plus qu'une simple destination de vacances, et c'est tout particulièrement grâce à sa culture bienveillante, ses habitants amicaux et sa nature magnifique », conclut Neuhaus.

Remerciements à Jürgen Neuhaus de Calypso Diving pour cette interview.

Livia

Livia aime dénicher des histoires qui l’aident à apprendre sur le monde et sur elle-même, espérant inspirer ses lecteurs en cours de route.